Ley de Little o cómo saber si tu equipo de trabajo está saturado.

Hoy vamos a tratar un tema fundamental en el ámbito empresarial que se centra en cómo aumentar la eficiencia de la empresa y mejorar la gestión de los flujos de trabajo, además de optimizar todos los recursos disponibles al simplificar las intervenciones aumentando la capacidad, reduciendo gastos, disminuyendo los cuellos de botella y aumentando la rentabilidad.

En este caso, os exponemos la Ley de Little, también conocida como Teoría de las colas o líneas de espera. Este es uno de los mejores métodos para conseguir mejoras en la eficiencia empresarial y la gestión de los flujos de trabajo. Esto es así porque esta ley establece que hay una relación entre el número de peticiones que llegan a un sistema, el tiempo de espera de las peticiones que están en un sistema y el número de peticiones que están a al espera de ser finalizadas.

¿Qué nos permite esto? Conocer el rendimiento real de cualquier equipo y a partir de esos datos encontrar el equilibrio entre el tiempo de entrega y el trabajo en curso, conocido como WIP o Work In Progress.

Esta ley nació como un método para calcular el rendimiento de los sistemas. La base del cálculo está en la relación entre tres medidas diferentes:

  1. El trabajo en proceso.
  2. El rendimiento.
  3. El tiempo de ciclo.

La metodología que aplica esta ley, se encarga de unir estos 3 parámetros de manera única y consistente, con el objeto de ser aplicados en cualquier sistema.

La fórmula estableció que en cualquier nivel de WIP (trabajo en proceso), equivale a la multiplicación entre las mediciones del ciclo de tiempo y la producción. Matemáticamente, la fórmula sería la siguiente:

WIP= Producción x ciclo de tiempo.

La Ley de Little, además mantiene su eficacia para todas las líneas de producción y no solo para aquellas que no presenten variabilidad, y esto es muy importante.

Por ese motivo, la ley ha demostrado su utilidad en múltiples escenarios, desde una estación de trabajo concreta hasta la planta en su conjunto, pasando por una solo líneas de producción. Siempre que las medidas de los tres factores estén bien registradas, la relación se mantendrá en todos los casos.

Los beneficios que aporta la Ley de Little son muy elevados para la simplicidad de su fórmula, y es que el poder de la información que se aporta es tan valioso que consigue unas mejoras importantes en el flujo de trabajo y su agilización.

Gracias a esta ley es posible obtener una estimación muy precisa sobre los plazos de entrega de un equipo de trabajo. Igualmente, representa una gran ayuda para entender los efectos que tendrá sobre los plazos estimados bloquear un trabajo o tener que resolver errores.

Otra función es esta ley es analizar las relaciones entre las velocidades de los elementos que ingresan en un sistema, la capacidad de este sistema o el rendimiento y tiempo que pasan los elementos esperando, es decir, el plazo de ejecución.

Al obtener esos tiempos, la empresa conocerá si el equipo puede aceptar nuevos trabajos: en el caso de que la ley se cumpla, los equipos no estarán saturados. En el caso contrario significa que el equipo está saturado y, por lo tanto, su rendimiento es menor.

Estas ventajas hacen que la ley sea muy utilizada en sistemas el Lean Six Sigma (es un método basado en un esfuerzo de equipo colaborativo para mejorar el rendimiento mediante la eliminación sistemática de residuos y la reducción de variaciones), así como en otros destinados a la mejora de procesos.

Aplicabilidad.

La Ley de Little puede aplicarse a las estaciones de trabajo individuales, lo que facilita el cálculo de las colas de la planta y el tiempo durante el que cada estación de una línea estará ocupada. Igualmente, la fórmula predice el WIP promedio de los trabajos.

Es importante que los valores de cada parámetros estén bien calculados, además de que estén contabilizados con las mismas unidades para que la ley funcione de manera óptima.

Aleatoriedad en el sistema.

Un factor a tener en cuenta es la presencia de aleatoriedad en el sistema. Tanto los mejores resultados como los peores se presentan en los sistema con ningún margen de aleatoriedad. Sin embargo, aún más negativa es la presencia de altos índices de variabilidad causada por malos controles.

Cuando el WIP es muy alto, reducir el tiempo bruto procesos tiene un efecto muy limitado en los ciclos de tiempo. En cambio, si los cuellos de botella crecen, el impacto será muy notable.

Otro aspecto a tener en cuenta es que las lineas de producción pueden ver su funcionamiento afectado por el equipamiento y los trabajadores. La capacidad de los equipos está limitada por los cuellos de botella, mientras la capacidad de los trabajadores se ve afectada por la división entre el número que está presente en cada línea y el tiempo bruto de los procesos.

Además de todo lo anterior, los sistemas con alta variabilidad en los procesos y estaciones balanceadas son más propicias para establecer una mayor flexibilidad laboral y programas de formación.

Medición del tiempo de ciclo.

El tiempo de ciclo es el periodo que comienza cuando un nuevo elemento es introducido en la etapa “en proceso” y termina cuando está totalmente terminado, pasando por el tiempo necesario para su elaboración.

Dado que la medición exacta del tiempo de ciclo requiere un registro exhaustivo de cuando entra en la linea de producción y de cuando sale, puede ser complejo de calcular. Lo más sencillo es utilizar la fórmula WIP/Producción, para poder obtener un resultado más cercano a la realidad, ya que ambos parámetros suelen quedar registrados de manera rutinaria.

Reducción del tiempo de ciclo.

Para reducir el tiempo de ciclo es necesario reducir el WIP (trabajo en proceso), siempre y cuando la producción permanezca constante.

En consecuencia, las colas largas indican que tenemos la oportunidad de reducir tanto el tiempo de ciclo como la propia WIP.

Esta reducción supone una optimización de todos los recursos disponibles ya que permite simplificar las intervenciones. También es una vía para aumentar la capacidad, reducir gastos, disminuir los cuellos de botella y aumentar la rentabilidad.

Por último, reducir los tiempos de ciclo también incide en el aumento de los ratios de crecimiento y ayuda a la empresa a aprovechar mejor las oportunidades del mercado.

En conclusión, son muchas las ventajas y beneficios que ofrece la aplicación de esta Ley en las organizaciones y empresas, y desde E-Linois somos partidarios de la aplicación de este tipo de metodologías orientadas a la eficiencia y mejora en la gestión y optimización del funcionamiento de la empresa.

Escrito por

-Jurista & Fiscalista internaciona. -Autora del libro "De 0 a 100 en la fiscalidad de las criptomonedas".

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